In January and February, Nikon announced three professional and high-end cameras in a row – Nikon D4, Nikon D800 and Nikon D800E.

While the choice of camera of professional reportage/ sports photographers is obvious, birds and wildlife photographers have a dilemma.

Nikon D800/D800E has the same autofocus as Nikon D4. If you add 36.3 MP, fullHD video, 6 fps (for use with the Nikon MB-D12 grip) and other available extras, D800E becomes a tempting offer for shooting birds and wildlife.

Translated by Maya Golemanova

It is a public secret that back then a Nikon with a D700 body seriously undercut the sales of Nikon D3 flagship. I believe that they “learned their lesson” and although the characteristics of the autofocus of AF D800/D800E and D4 must be the same on paper, you should probably try to read between the lines.

But these are only suggestions, so let’s look at the advantages and disadvantages of Nikon D800E as compared to Nikon D4 and consider only the facts.

The financial factor is the most important one. At first glance, at a price of 3,300 USD D800E seems much cheaper camera than D4 camera that costs 6,000 USD. But is it really so? When you buy D800E, unpleasant additional costs follow.

Nikon D800E body – 3,300 USD
Nikon MB-D12 grip – 500 USD (you want 6 fps, right?)
LEXAR 1000x 32 GB CF card – 285 USD
New fast computer – 1,000 USD (You geeks with powerful machines be quiet :)

In addition it is important to point out that D800 can achieve 6 fps using Nikon MB-D12 grip in combination with the more powerful Nikon EN-EL18 battery (the standard battery of Nikon D4). Respectively, you will need the Nikon MH-26 charger to power this battery. The more powerful battery Nikon EN-EL18 not only allows you to make more frames per second when combined with the grip, but also to achieve faster and agile AF performance with the Nikon D800. Let’s also add these things to your bill:

Nikon EN-EL18 battery – 170 USD
Nikon MH-26 Battery Charger – 350 USD
Nikon BL-5 Battery Chamber Cover for MB-D12 Battery Pack – 30 USD

Total cost for Nikon D800E – 5,335 USD

On the other hand, Nikon D4 has a built-grip and with its 16 MP files, you should have no problem working with your old computer.

Nikon D4 body – 6,000 USD
LEXAR 1000x 16 GB CF card – 155 USD
Total cost for Nikon D4 – 6,155 USD

And when you do the math, it turns out that the real difference in the budget between the two cameras is only 820 USD, not the initial 2,700 USD.

High-pixel-count cameras are generally very demanding. When shooting with cameras like Canon 7D, Canon 60D, Nikon D7000 you must:

– shoot only with the best lenses.
– be very careful when choosing weather and light conditions for shooting.
– maintain double speed to ensure sharp images without unwanted motion blur – that very often leads to shooting at high ISO values.
– shoot at the lowest possible ISO values – because of the visible noise, decreased dynamic range and loss of detail.

Remember that the use of converters becomes problematic and also have in mind that the limited choice of apertures because of the early diffraction.

Each of the above factors is particularly true for the DSLR camera with the biggest “bust” – Nikon D800/D800E.

However, the new D800E has some serious advantages over Nikon D4, provided that high-quality lenses like Nikon 500mm f/4 VR and Nikon 300mm f/2.8 VR are used. The most important ones are:

– Partially eliminated AA filter, which theoretically means more detail and ability to shoot with smaller apertures.
– Under appropriate conditions, shooting from close range and shot full frame at 36.3 MP you will definitely have the highest quality picture printed on 60 x 84 cm and bigger.
– A lighter and more compact body with an integrated “teleconverter”, because of the ability to shoot in DX mode (1.5x crop factor) at 15 MP. For example, a standard Nikon 500mm f/4 lens with D800E in DX mode becomes a Nikon 800mm f/4 prime lens.
– Compensating for the noisy images by reducing the image resolution in the post process.

On the other hand, the serious advantages of Nikon D4 as compared to D800E are:

– Shooting with 10-11 fps (without loss of resolution) and a huge buffer that allows at least 10 seconds of continuous shooting.
– It is far better noise proof – you can shoot birds and animals to at least ISO 8000, with no apparent decrease in quality or dynamic range.
– Using of 1.7x converter with negligible micro-detail degradation, 2x converter with acceptable results.
– Remotely controlling the camera via a standard network cable – a very good option for shooting certain species and from an interesting viewpoint.
– 16 MP are subject to serious upsize (19 MP or even 21 MP won’t be a problem) because of the image quality.
– Much better ergonomics of the device.

These are the main advantages of the two cameras as compared to one another. Everyone should decide for themselves which is the best camera but please do not take this decision based solely on the megapixel count :-)

If you have any other concerns, I will be happy if you share them below in the feedback form. I will get my Nikon D4 in mid-March and I will publish an article as soon as I get my initial impressions of Nikon D4.

Related articles and blog posts:
First impressions of Nikon D800 and Nikon 200-400mm f/4 VR, RAW files attached
Official image gallery of the Nikon D800/ Nikon D800E camera
Official image gallery of the Nikon D4 camera
Lexar announces 1000x PRO CF card, says bye-bye to Sony XQD cards

Social share

Comments to “Choosing between Nikon D800E and Nikon D4 for shooting birds and wildlife”

  1. Стефан Стефанов
    February 23rd, 2012 00:06

    Зa мен лично Д4 е по-гъвкавия избор за всякакви условия с пренебрежимо малки изключения. Това по предварителни данни. От друга страна очаквам Д800/800Е да се държат като исо и динамика сходно на Д7000, което не е чак толкова зле, но все пак бих предпочел Д4. Благородно ти завиждам за очакваната придобивка и ти пожелавам да ни зарадваш с нови хубави кадри и споделени лични впечатления :)

  2. Стефан Стефанов
    February 23rd, 2012 00:08

    Да не забравяме и много гъвкавите видео режими на Д4, които ако оправдаят очакванията ще са супер допълнение ;)

  3. Nikolay
    February 23rd, 2012 00:25

    Благодаря, дай боже всеки му!

    Жалкото е че ми коства това немалка част от сумата под формата на непланирани и нежелани разходи на кредит, но здраве да е. Утешавам се с факта че поне от разпродажбата на канон-а остана лев и върнах повече от борчовете :-)

    Иначе видеото определено много ме съблазни, т.к. живо ме интересува. И както каза режимите при него ще направят 200-400 много полезен. И останалите му екстри разбира се. Видеото на д3с-а беше много дървено, не само от към контроли, но и това че беше само на 24к/с и в моушън джипег, което е възможно най-куция стандарт за видео.

  4. Стефан Стефанов
    February 23rd, 2012 00:42

    Искрено се надявам видеото да оправдае очакванията ти! А и моите :) И аз се облизвам на такова тяло и 200-400, но кризата ме е налегнала сериозно и засега е само в сферата на мечтите. Но не губя надежда ;) Засега и с доста по-скоромна техника се задоволявам. Важно е да има желание и преди всичко удоволствие. На първо време едно хубаво стъкълце ще ми е най полезно. И като оптимален вариант за никонска система откъм цена и качество май ще е 300/4. Евала за ентусиазма ти и стискам палци да останеш доволен и да се оправдаят високите разходи! Ще чакам кадри с нетърпение.

  5. Nikolay
    February 23rd, 2012 00:47

    Благодаря още веднъж. Стискам палци и при теб по-бързо да потръгнат нещата. Преглеждай редовно и ибей, там би могло да намериш 200-400 втора ръка – от време на време излизат, макар и рядко. Аз моя също втора ръка взимах, много по-изгодно от цената за нов.

    300/4 е добро стъкло, макар да съм чувал че не носи много на конвертори. а за тяло, дори д700 е много добро попадение, въпреки че е фф тяло и милиметрите ще са ти малко. друг вариант е да пробваш д7000, за момента по-добър компромис при никон май няма?

  6. Nikolay
    February 23rd, 2012 00:49

    забравих да кажа че и д300 е много добро тяло, дори по-добре за тебе предвид 1.5 кропа и същите мегапиксели, пък и е далеч по-евтино от д700.

  7. Стефан Стефанов
    February 23rd, 2012 01:05

    Аз в момента съм с д300 и съм страшно доволен като за кропка. Дори малко повече ме привлече от д7000. Сега се оглеждам за обективче според парите. Обмислям и вариант Д700 със сигма 500/4.5,или новата 120-300 2.8 OS и сигма конвертори(около 2500 евро е в Германия стъклото) но за момента пак ми е скъпо. Чакам да огрее малко слънце и на моята улица :)) За момента разполагам със 70-300 VR и имах късмета да попадна на изненадващо остра бройка(има и отлична стабилизация и фокусира на около 1.4м), което ми позволява да се справям доста прилично и с него, но ми се иска нещо по-светло, което да носи и на конвертор(поне 1.4Х) Между другото това което си написал за ъпсайза от 16 мегапиксела е абсолютно вярно. Аз имам интерполирани кадри с отичен детайл дори от никон Д40(който е със сравнитело слаб АА филтър и 6мп) до 12мп. Така , че важното е хубав детайл и нисък шум да има :)

  8. Nikolay
    February 24th, 2012 01:46

    Ти си закрепил много добре положението като за техника за почти “без пари”. 300/4 и д300 ти дават чисти 500мм. при това мобилни и леки.

    200-400 нерядко снимам без конвертор, а с конвертор дори пак стигам не много “по-далече” – 650мм на ФФ тяло.

    Така че моя съвет е ако искаш ФФ, то непременно си мисли за 500/4. Той носи на конвертор 1.7х доста добре. Ако не искаш конвертор може да снимаш с д300, който на 500/4 да ти дава 800мм.

    120-300 го имах нестабилизирания, не останах кой знае колко доволен, дори на Канон Марк 2 Н. сигма 500/4.5 нямам сериозни наблюдения, но до колкото знам също е сериозен компромис.

    никон 500/4 в бг е доста добър на цена, едно ДДС или половин дори да вземеш идва на много добри пари.

  9. sauron69
    March 4th, 2012 13:40

    Интересно сравнение на качествата на двата апарата, както и на плюсовете минусите им. Дано настина ти дадат по-скоро да тестваш новите тела.
    Аз пък да кажа защо за мен Д800 ще е по-добрият избор.
    Снимам основно две неща, които имат различни изисквания, така да се каже. Първото- сток фотография, второ- птици.
    В момента съм на другия бряг- канонския и ползвам два апарата. 5Д Мк2- за сток и пейзажи, а за птици- класиката 40Д.
    И много ми се ще да мога да съм с един апарат , който да е подходящ и за двете нужди, затова и следях последните анонси на канон/никон. От това което съм прочел и видял досега Д800 е апаратът, който е най-близко до това което ми трябва. Да, несъмнено Д4 е по-добър в много аспекти, за които няма да говоря, но ето основните му “недостатъци” от моя гледна точка- 1. Цена, 2. Мегапикселите- не че ми беше зор чак за 36МП, но но не е и лошо. Още повече че съм доволен(даже леко положително изненадан) от качеството на картинката му,3. Д4 е апарат за хора с “по-дълги” обективи -ами в ДХ режим 400мм обектив на Д800 ще ми даде колкото 600мм на Д4.
    4. Теглото на апарата все пак е от значение- при снимането на сток/пейзажи това няма такова значение, там работя с по-леки обективи, но за птичарство- половин килограм надолу ще ми е важен.
    Ясно е че напълно перфектен апарат няма да излезне.
    Ами толкова, че май стана достатъчно дълго :)

  10. Nikolay
    March 4th, 2012 23:39

    Много добре си се насочил. От това което чувам от хора близки до Никон в Америка този Д800/Д800Е ще вади толкова добро качество, че ще направи революция във фотографията.

    На мен не ми допада обаче много много идеята за него, защото като купя нов компютър, карти, грип, и дори да е с фотикс батерия, пак излиза дявол на магаре.

    Иначе вероятно дори на 200-400/4 ще се представя отлично. Ще видим, много съм любопитен да му направя тест.

  11. sauron69
    March 5th, 2012 01:48

    Сигурно ако имаше и 1-2 кадара в повече за сметка на някой друг пиксел, щеше да е перфектно, ама пълно щастие няма. А дано се появят скоро 1:1 сравнения на Д800 /Е версиите, за да видим каква ще е разликата.
    П.С. Малко офтопик, ама не мога да се начудя тези от Канон Европа как са могли да пуснат цели 18 снимки с 5Д Мк3, от които почти нищо не става? Просто е сигурно че апаратът може повече.

  12. Nikolay
    March 6th, 2012 10:17

    Има пълно щастие, това ще е наследника на Nikon D700 :) – независимо дали ще се казва D900 или там каквото е, той ще е по-висок клас от D800.

    Той ще е точно това за което говориш.

    5D3 не съм ги гледал, но и за мен е загадка защо винаги ги усират тия семпъли ?!?

    При Никон е същата работа…

  13. peter wijn
    March 21st, 2012 11:06

    interesting comparison, thanks
    I’d like to add that there is a high risk of moire in bird plumage… you might better choose the D800 and not the D800e.

  14. Nikolay
    March 22nd, 2012 01:11

    Yes Peter,

    Especially the plumage with all the fine structured detail the feathers have. Though, I think the already available software is pretty good in removing the moire.

    The bigger problem would be while shooting video – there, the moire cannot be removed. I don’t like the idea of buying the D800/D800E at all, due to the costly supplementary/additional expenses.

  15. Simon Speich
    April 1st, 2012 17:05

    I just got my D800 a few days ago. I think its a fantastic camera for wildlife, since you can crop and crop and crop, especially when shooting birds. I posted some photos of a male and female goosander taken with the 600mm VR f4.

  16. Nikolay
    April 2nd, 2012 11:52

    Good to hear this! Thank you for the link! I will look at it when get back home.

Write a comment

Comments are moderated and only posted upon approval by the site admins. We cannot guarantee to publish every comment received and reserve the right to reject posts at our sole discretion.

към началото